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Por amor a los tiburones: lo que aprendí durante una semana en la «Escuela de Tiburones»

Por amor a los tiburones: lo que aprendí durante una semana en la "Escuela de Tiburones"

Atracado en Rickenbacker Marina de Miami hay un pequeño barco de investigación que tiene un gran impacto. el RV garvinoriginalmente un barco de buceo técnico, ahora alberga una escuela de investigación de tiburones impulsada por un objetivo: llevarlo al campo.

En mayo, me encontré a bordo del garvin, participando en la primera clase magistral de comunicaciones de ciencias oceánicas dirigida por la escuela de campo y biólogo marino, el Dr. David Shiffman. La experiencia de seis días cambió mi forma de pensar y defender el océano.

Participar en la ciencia me ha mostrado cuán complejo y matizado es el proceso, e interactuar directamente con estos animales me ha ayudado a comprenderlos mejor. Field School ofrece una variedad de cursos, desde una introducción a la investigación marina tropical hasta un taller de codificación para la investigación ecológica, todos los cuales comienzan con los conceptos básicos del trabajo de campo en el mar. Se requiere calzado cerrado, así como protección solar, mucha agua y la voluntad de ser un poco dudoso.

«La ciencia es un tipo de trabajo realmente hermoso, desafiante, impulsado por la curiosidad y un poco obsesivo, y creo que muchos estudiantes se van con una perspectiva diferente a la que obtuvieron de una clase universitaria», dice el director de la escuela de campo. Dra. Catalina Macdonald. .

La experiencia enriqueció a Brittani Wodicka, graduada en biología marina de la Universidad del Sur de Florida. «Era la primera vez que navegaba en un barco de investigación y manejaba tiburones», dijo. «Los tiburones han sido mis animales favoritos desde que era niño, pero he vivido casi toda mi vida sin salida al mar. Me encantaba poder finalmente sentir la piel áspera sobre la que leí y observar de cerca la anatomía de un tiburón.

Durante nuestra semana, tuvimos muchas primicias: tirar de redes de cerco a través de la Bahía de Biscayne, sentir los dentículos dérmicos en la piel áspera de los tiburones, cebar líneas de pesca al amanecer y aprender a trabajar completamente una variedad de especies de tiburones. Esto incluyó tomar clips de aletas para muestras genéticas y de sangre para medir las respuestas al estrés. Tomar muestras de sangre de los tiburones que capturamos me dejó boquiabierto incluso antes de saber que se usan para medir los niveles de estrés de la interacción entre humanos y tiburones. Estos datos luego informan las políticas marinas para áreas urbanas que benefician tanto a los tiburones como a los humanos.

También realicé mi primera biopsia en un tiburón negro de tamaño mediano. Mi corazón se aceleró cuando puse una mano sobre la piel áspera y sostuve la herramienta de biopsia en la otra. (Una buena biopsia, en caso de que se lo pregunte, consiste en hacer un pequeño agujero en la piel del tiburón, seguido de un movimiento de «cuchara de helado» con la mano para extraer un poco de tejido limpio. Eso es bastante estresante). Conteniendo la respiración Empujé con firmeza y sentí un chasquido cuando la herramienta perforó al tiburón. Me disculpé mentalmente, aunque el personal me aseguró que el proceso no les estaba haciendo daño. Mantuvieron al animal inmóvil hasta que aislé el diminuto círculo de piel, grasa y músculo en un pequeño tubo de ensayo. ¡Éxito!

Las biopsias ayudan a determinar la ecología alimentaria y la posición trófica, dice Macdonald. En pocas palabras, a partir de este trozo de tejido, puede saber qué está comiendo el tiburón y dónde se encuentra en la cadena alimentaria marina.

Al mismo tiempo que mi biopsia inaugural, mis compañeros participantes completaron el resto de la recopilación de datos, tomando varias medidas de longitud y circunferencia para calcular las tasas de crecimiento y obteniendo un corte de aleta para las pruebas genéticas. Emocionados y eficientes, lo hicimos todo en menos de cinco minutos, nada mal para un grupo de extraños que abordaron el barco la misma semana con pocas habilidades en el campo.

Entre muestras de tiburones, Shiffman se llevó a casa cómo difundir las lecciones de la escuela de campo cuando volvimos a tierra para ayudar con la conservación de los océanos.

En un ejercicio de desinformación, presentó tres historias oceánicas populares e inexactas: Todas las pesquerías se están derrumbando, hay más plástico que peces en el océano y ya nos quedaremos sin peces 2048. «Hechos científicos» incorrectos pero virales como estos lo hacen. crear chismes sobre el lamentable estado de los océanos.

Pero, desafortunadamente, no siempre es una conversación productiva, advierte Shiffman. “Si la gente malinterpreta cuál es el problema, adoptará las soluciones equivocadas”, dice. “La comunicación científica no se trata solo de compartir hechos, porque las personas toman decisiones basadas en más que hechos. Tienes que conocer a las personas donde están” para ayudarlas a comprender y cuidar.

Los tiburones y otras criaturas marinas necesitan que contemos historias precisas con las que la gente pueda relacionarse. Esto puede generar la aceptación pública que los científicos necesitan para impulsar políticas efectivas.

Dejé la escuela de tiburones con una perspectiva totalmente diferente sobre estos depredadores del ápice y quienes los estudian. Como alguien que no ha probado la ciencia en décadas, me sorprendió lo divertido y gratificante que es el proceso. Nunca olvidaré lo malolientes que son los peces cebo que dejan tus manos, lo poderosos que son los movimientos de los tiburones y lo emocionante que es estar a la vanguardia de la conservación.

Aprender el «por qué» detrás de toda esta ciencia de los tiburones comenzó todo. Como humanos, a menudo nos sentimos separados de nuestro entorno. La realidad es que en lugares como Miami, somos parte de ecosistemas costeros. Afectamos la vida marina y la salud de los océanos, y lo que sucede debajo de la superficie nos afecta a nosotros. La ciencia y cómo la compartimos nos ayuda a comprender lo que depara el futuro para los tiburones y los humanos que viven cerca de ellos.


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